Día de Temor de diciembre para el gigante del juego en el Reino Unido, Entain


En medio de una serie de cri­sis: la mul­ta más grande en la his­to­ria del juego por lava­do de dinero, inver­sores esta­dounidens­es revoltosos, una estrate­gia de expan­sión demasi­a­do ambi­ciosa, obstácu­los reg­u­la­to­rios e, inclu­so, una serie de “mal­os” resul­ta­dos deportivos, este próx­i­mo lunes 4 de diciem­bre podría ser un Día del Páni­co para la gigante del juego británi­ca, Entain.

Jus­to entonces, a prin­ci­p­ios de la próx­i­ma sem­ana, Bet­MGM, el has­ta aho­ra desta­ca­do ‘Hijo Dora­do’ de la cartera de desem­peño defi­ciente de Entain, tiene pre­vis­to entre­gar una actu­al­ización com­er­cial muy impor­tante.

El resul­ta­do de esto podría ser la sal­vación, o el golpe mor­tal que ter­mine con la actu­al direc­ción de la com­pañía, prin­ci­pal­mente con el pres­i­dente Bar­ry Gib­son y la CEO Jette Nygaard-Ander­sen.

La dupla no recibió ningún favor esta sem­ana cuan­do los gurús de inver­sión de Gold­man Sachs entre­garon la prover­bial pata­da en la cara financiera al anun­ciar que Entain, dueña de Lad­brokes Coral, bwin, Sport­ing­bet, Par­ty­Casi­no, entre otros, y por supuesto, copropi­etaria de la casa de apues­tas Bet­MGM con la gigante de jue­gos de azar esta­dounidense MGM Resorts Inter­na­tion­al, aho­ra era una opción de “ven­ta” y no de “com­pra”.

Gold­man Sachs, con sede en Man­hat­tan, citó “pre­ocu­pa­ciones sobre el crec­imien­to del nego­cio de Entain” y, especí­fi­ca­mente, un débil desem­peño en iGam­ing como los prin­ci­pales motivos para reducir su recomen­dación sobre Entain, reba­jan­do su pre­cio obje­ti­vo de 1.450 peniques por acción a unos rel­a­ti­va­mente esca­sos 820 peniques.

Pero la sim­ple real­i­dad es que la ten­den­cia de los jue­gos de azar está clara­mente en con­tra de la gigante del juego británi­ca; una de las Big Four de este país, com­ple­ta­da por Flut­ter, bet365 y 888.

¿Cómo podría ser de otra man­era cuan­do Entain aca­ba de acep­tar pagar una enorme mul­ta financiera de £585 mil­lones (US$742.03m), en for­ma de un lla­ma­do DPA, o Acuer­do de Per­se­cu­ción Diferi­da, para liq­uidar un escán­da­lo históri­co de sobor­nos y lava­do de dinero en Turquía cuan­do oper­a­ba como GVC Hold­ings.

Además, la actu­al admin­is­tración Gib­son/Ny­gaard-Ander­sen de Entain tam­bién ha acep­ta­do hac­er una donación car­i­ta­ti­va de £20 mil­lones (US$25.36m) y apor­tar £10 mil­lones (US$12.68m) a los cos­tos incur­ri­dos por el Ser­vi­cio de Fis­calía de la Coro­na y los Ingre­sos y Adu­a­nas de Su Majes­tad.

Las activi­dades crim­i­nales de lava­do de dinero de GVC Hold­ings en Turquía, renom­bra­da como Entain en diciem­bre de 2020, han sido ampli­a­mente pub­li­cadas en esta pub­li­cación y ya son bien cono­ci­das por los lec­tores de iGam­ing­Fu­ture.

Pero quizás se hable menos de las cre­cientes pre­ocu­pa­ciones sobre la rentabil­i­dad de Bet­MGM.

Has­ta hace poco se nos decía que la empre­sa con­jun­ta de Entain y MGM Resorts esta­ba acer­cán­dose a un EBITDA pos­i­ti­vo, que ocu­pa­ba un cómo­do ter­cer lugar en la car­rera de las casas de apues­tas deporti­vas de Esta­dos Unidos detrás de Fan­Du­el de Flut­ter y la bril­lante DraftK­ings, inclu­so que era la casa de apues­tas deporti­vas más exi­tosa en los aprox­i­mada­mente 17 mer­ca­dos donde oper­a­ba en Esta­dos Unidos.

Aho­ra parece que todo esto, lle­ga­do el 4 de diciem­bre, podría ser rein­ter­pre­ta­do.

Con MGM Resorts Inter­na­tion­al com­pran­do la platafor­ma tec­nológ­i­ca de iGam­ing de ori­gen sue­co LeoVe­gas por US$604 mil­lones (£476.17m) el año pasa­do y deci­di­en­do lan­zar Bet­MGM en el Reino Unido con ellos, y no con Entain, a prin­ci­p­ios de este año, parece que la relación entre Entain y MGM está ten­sa, si no frac­tura­da.

A esto se añade la exce­si­va adquisi­ción de £750 mil­lones (£591.28m) por parte de Entain Cen­tral Europe del dom­i­nante oper­ador de jue­gos de azar de Polo­nia, STS, este ver­a­no, una medi­da que irritó a uno de los prin­ci­pales accionistas esta­dounidens­es de Entain, Emi­nence Cap­i­tal, que la describió como “dilu­ti­va y destruc­ti­va de val­or”.

En gen­er­al, en medio de este mar de prob­le­mas, las acciones de Entain han caí­do casi un 40 por cien­to este año, un golpe enorme que dejaría a muchos bar­cos de esta­do del juego bajo la línea de flotación.

El lunes, y la actu­al­ización com­er­cial de Bet­MGM, podrían ser el tor­pe­do que entre­ga el golpe de gra­cia.

Lo cier­to es que Entain y su capitán en apuros, Jette Nygaard-Ander­sen, van a nece­si­tar a todos a bor­do, a menos que deci­dan aban­donar el bar­co a par­tir del 5 de diciem­bre.

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