Día de Temor de diciembre para el gigante del juego en el Reino Unido, Entain


En medio de una serie de crisis: la multa más grande en la historia del juego por lavado de dinero, inversores estadounidenses revoltosos, una estrategia de expansión demasiado ambiciosa, obstáculos regulatorios e, incluso, una serie de «malos» resultados deportivos, este próximo lunes 4 de diciembre podría ser un Día del Pánico para la gigante del juego británica, Entain.

Justo entonces, a principios de la próxima semana, BetMGM, el hasta ahora destacado ‘Hijo Dorado’ de la cartera de desempeño deficiente de Entain, tiene previsto entregar una actualización comercial muy importante.

El resultado de esto podría ser la salvación, o el golpe mortal que termine con la actual dirección de la compañía, principalmente con el presidente Barry Gibson y la CEO Jette Nygaard-Andersen.

La dupla no recibió ningún favor esta semana cuando los gurús de inversión de Goldman Sachs entregaron la proverbial patada en la cara financiera al anunciar que Entain, dueña de Ladbrokes Coral, bwin, Sportingbet, PartyCasino, entre otros, y por supuesto, copropietaria de la casa de apuestas BetMGM con la gigante de juegos de azar estadounidense MGM Resorts International, ahora era una opción de «venta» y no de «compra».

Goldman Sachs, con sede en Manhattan, citó «preocupaciones sobre el crecimiento del negocio de Entain» y, específicamente, un débil desempeño en iGaming como los principales motivos para reducir su recomendación sobre Entain, rebajando su precio objetivo de 1.450 peniques por acción a unos relativamente escasos 820 peniques.

Pero la simple realidad es que la tendencia de los juegos de azar está claramente en contra de la gigante del juego británica; una de las Big Four de este país, completada por Flutter, bet365 y 888.

¿Cómo podría ser de otra manera cuando Entain acaba de aceptar pagar una enorme multa financiera de £585 millones (US$742.03m), en forma de un llamado DPA, o Acuerdo de Persecución Diferida, para liquidar un escándalo histórico de sobornos y lavado de dinero en Turquía cuando operaba como GVC Holdings.

Además, la actual administración Gibson/Nygaard-Andersen de Entain también ha aceptado hacer una donación caritativa de £20 millones (US$25.36m) y aportar £10 millones (US$12.68m) a los costos incurridos por el Servicio de Fiscalía de la Corona y los Ingresos y Aduanas de Su Majestad.

Las actividades criminales de lavado de dinero de GVC Holdings en Turquía, renombrada como Entain en diciembre de 2020, han sido ampliamente publicadas en esta publicación y ya son bien conocidas por los lectores de iGamingFuture.

Pero quizás se hable menos de las crecientes preocupaciones sobre la rentabilidad de BetMGM.

Hasta hace poco se nos decía que la empresa conjunta de Entain y MGM Resorts estaba acercándose a un EBITDA positivo, que ocupaba un cómodo tercer lugar en la carrera de las casas de apuestas deportivas de Estados Unidos detrás de FanDuel de Flutter y la brillante DraftKings, incluso que era la casa de apuestas deportivas más exitosa en los aproximadamente 17 mercados donde operaba en Estados Unidos.

Ahora parece que todo esto, llegado el 4 de diciembre, podría ser reinterpretado.

Con MGM Resorts International comprando la plataforma tecnológica de iGaming de origen sueco LeoVegas por US$604 millones (£476.17m) el año pasado y decidiendo lanzar BetMGM en el Reino Unido con ellos, y no con Entain, a principios de este año, parece que la relación entre Entain y MGM está tensa, si no fracturada.

A esto se añade la excesiva adquisición de £750 millones (£591.28m) por parte de Entain Central Europe del dominante operador de juegos de azar de Polonia, STS, este verano, una medida que irritó a uno de los principales accionistas estadounidenses de Entain, Eminence Capital, que la describió como «dilutiva y destructiva de valor».

En general, en medio de este mar de problemas, las acciones de Entain han caído casi un 40 por ciento este año, un golpe enorme que dejaría a muchos barcos de estado del juego bajo la línea de flotación.

El lunes, y la actualización comercial de BetMGM, podrían ser el torpedo que entrega el golpe de gracia.

Lo cierto es que Entain y su capitán en apuros, Jette Nygaard-Andersen, van a necesitar a todos a bordo, a menos que decidan abandonar el barco a partir del 5 de diciembre.

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