Una Lluvia Fuerte Va A Caer: Per Widerström Evoca El Masivo Reseteo De 888

Con­sidere a Per Wider­ström, el recién insta­l­a­do CEO de 888 Hold­ings, una omni­canal del Reino Unido que una vez dom­inó el iGam­ing y la indus­tria del juego más amplia como un titán, pero que aho­ra se enfrenta a una dura llu­via exis­ten­cial cau­sa­da por años de mala gestión y fal­ta de agili­dad cor­po­ra­ti­va.

Azo­ta­dos por históri­cos fal­los en AML en Medio Ori­ente; una deu­da en espi­ral cau­sa­da por tasas de interés en aumen­to —y pagar demasi­a­do por la leg­en­daria mar­ca William Hill— y la con­mo­ción cor­po­ra­ti­va de expul­sar al CEO de larga data Itai Pazn­er, 888 inclu­so fue elim­i­na­do del FTSE250 a finales del año pasa­do.

Wider­ström, un escan­di­na­vo de 57 años, antiguo alum­no de la pres­ti­giosa Lon­don School of Eco­nom­ics y con vas­ta expe­ri­en­cia en la direc­ción de 11 com­pañías difer­entes, la may­oría de jue­gos; un hom­bre de impeca­ble y sól­i­da rep­utación; fue nom­bra­do jefe de 888 en octubre con la mis­ión expre­sa de restau­rar el bril­lo per­di­do de la com­pañía.

Adi­cional­mente moti­va­do por un decep­cio­nante FY23, Wider­ström, quien ya ha ini­ci­a­do una limpieza total a niv­el C en el propi­etario de 888 Pok­er, Mr Green, así como en el antes men­ciona­do William Hill, entre otros, ha deci­di­do aho­ra el antiguo expe­di­ente de un rebrand­ing cor­po­ra­ti­vo.

888 Hold­ings, fun­da­da en 1997 como Vir­tu­al Hold­ings Lim­it­ed por los her­manos israelíes Avi y Aaron Shaked y Shay y Ron Ben-Yitzhak, de aho­ra en ade­lante —suje­to a la aprobación de los accionistas— será cono­ci­da como Evoke.

**Menos es Más**

Y Wider­ström, que cier­ta­mente pone su dinero donde está su corazón —actual­mente posee alrede­dor de 2 mil­lones de dólares en acciones de 888—, tam­bién ha deci­di­do que por el momen­to “menos es más” para la omni­canal siti­a­da.

Ante­ri­or­mente pio­neros del aho­ra flo­re­ciente mer­ca­do esta­dounidense; 888 ha deci­di­do ter­mi­nar su aso­ciación con Authen­tic Brands Group (ABG), que le otorgó dere­chos exclu­sivos para usar la mar­ca Sports Illus­trat­ed (SI) para apues­tas y jue­gos en línea en los Esta­dos Unidos.

888 pagará a ABG 50 mil­lones de dólares (39.82 mil­lones de libras)—25 mil­lones por ade­lan­ta­do y el resto para 2029—para escapar del acuer­do. Y se ha acor­da­do vender sus activos restantes de B2C en los EE. UU. a Hard Rock Dig­i­tal, con detalles por venir.

Mien­tras tan­to, 888 pre­tende con­cen­trarse en sus mer­ca­dos prin­ci­pales del Reino Unido, Italia, España y Dina­mar­ca, que con­sti­tuyen alrede­dor del 80 por cien­to de sus ingre­sos anuales, que cayeron a 1.71 mil mil­lones de libras (2.14 mil mil­lones de dólares), pro for­ma, en FY23; un descen­so del ocho por cien­to respec­to al año ante­ri­or.

**Vien­tos de Cam­bio**

Explicó Wider­ström: “En los EE. UU., la inten­si­dad de la com­pe­ten­cia y el req­ui­si­to de escala sig­nif­i­can que se nece­si­ta una enorme inver­sión para alcan­zar la rentabil­i­dad.

“Nues­tra aso­ciación con Authen­tic ha impul­sa­do con­sis­ten­te­mente una fuerte deman­da de la mar­ca SI tan­to en expe­ri­en­cias de con­sumo como en ofer­tas de pro­duc­tos.

“[Pero] a pesar de estos éxi­tos, hemos con­clu­i­do que alcan­zar una escala sufi­ciente en el mer­ca­do de EE. UU. para gener­ar retornos pos­i­tivos en un pla­zo acel­er­a­do es poco prob­a­ble.”

Aun así, Wider­ström (en la foto a la derecha) tam­bién enfa­tizó:

“Firme­mente creo que el grupo aho­ra tiene todos los ingre­di­entes clave para el éxi­to a largo pla­zo: posi­ciones líderes en mer­ca­dos en crec­imien­to con bar­reras de entra­da altas y cre­cientes; tec­nología paten­ta­da poderosa; un equipo de gestión de primera clase; y algu­nas de las mar­cas de jue­gos y apues­tas más fuertes del mun­do.

“Aho­ra esta­mos claros en cómo se ve el éxi­to. Con­ta­mos con el equipo y las capaci­dades para entre­gar, y estoy seguro de que la eje­cu­ción de nue­stro plan pro­por­cionará un alto retorno sobre el pat­ri­mo­nio a par­tir de un crec­imien­to rentable sostenible, mejo­ra­do por la reduc­ción de deu­da.”

Agregó el nue­vo direc­tor financiero de 888, Sean Wilkins: “No ten­emos ilu­siones de que este desem­peño financiero [FY23] ha sido decep­cio­nante. Al final de 2023, nue­stro apalan­camien­to financiero de 5.6x esta­ba por enci­ma de donde quer­e­mos que esté.

“[Pero] el nego­cio aho­ra está en una coyun­tu­ra críti­ca pero emo­cio­nante.

“Debe­mos inver­tir en mejo­rar nues­tras capaci­dades en algu­nas áreas críti­cas para impul­sar con éxi­to un crec­imien­to rentable y sostenible.”

Abrazan­do el vien­to fres­co del pro­gre­so, una adop­ción más amplia de IA, pro­duc­to, tec­nología y un mod­e­lo oper­a­ti­vo “Glo­cal”, hay mucho en juego para Wider­ström y su nue­vo equipo cor­po­ra­ti­vo en 888 Hold­ings Ltd.

Solo el tiem­po, a cor­to pla­zo, dirá si pueden “Evoke” con éxi­to un cam­bio pro­fun­do y duradero en las has­ta aho­ra manip­u­ladas for­tu­nas de una de las grandes com­pañías de juego del Reino Unido.

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