Caballo De Espaldas o Jinete Pálido, Lo Que El Efecto Sandler Significa Para Entain

Caballo de Troya o de Ataque, Jinete Pálido o Jinete Rudo, los modismos ecuestres para describir a Ricky Sandler, un nuevo director no ejecutivo de la problemática gigante de juego del Reino Unido Entain, son legión.

El financiero con sede en Park Avenue, Nueva York, quien causó un gran escándalo el año pasado al cuestionar la política de adquisiciones de FTSE100 Entain, lo que posiblemente desencadenó la defenestración corporativa de la directora ejecutiva Jette Nygaard-Andersen en el proceso, ha construido su importante participación accionaria en la empresa, y ahora ha sido llevado a bordo para ayudar a navegar las peligrosas aguas fiscales que vienen.

La insinceridad no solo es un estado transitorio y cambiante que afecta a la mayoría de nosotros de vez en cuando, también es, según afirman los de arriba, una herramienta de supervivencia vital en el arsenal de los ejecutivos que luchan por el protagonismo, si no la dominación, en las altas esferas del poder corporativo.

Así que cuando el presidente de Entain, Barry Gibson, recibe a Sandler con la ligera recomendación de que «Ricky tiene un conocimiento profundo de nuestro negocio y una firme creencia en la calidad de nuestras operaciones y oportunidades de crecimiento sustancial» puedes apostar tu último dólar que los dos pesos pesados están listos para una colisión titánica de voluntades y una posible lucha de poder a medida que avanza el año.

Entain, uno de los ‘Cuatro Grandes’ del juego Omnicanal del Reino Unido, y uno de los conglomerados de apuestas más grandes del mundo, está a merced de los hados de juego.

Racha Perdedora

Perdiendo más del 40 por ciento de su valor en el mercado de acciones en los últimos 12 meses, la casa de la legendaria marca Ladbrokes del Reino Unido y copropietario de la casa de apuestas deportivas estadounidense BetMGM, ha sido llevada a la crisis por una masiva multa del gobierno del Reino Unido de 585 millones de libras (741 millones de dólares) por faltas financieras históricas, una adquisición mal juzgada y, al parecer, una crónica falta de confianza ejecutiva.

Sandler, fundador y director ejecutivo del fondo de cobertura Eminence Capital, adquirió por primera vez una participación en Entain a finales de 2020 y ahora posee entre el cuatro y el cinco por ciento de la empresa.

Llegó a una mayor prominencia mediática y se convirtió en un jugador importante en la saga de Entain en curso cuando criticó a la empresa por diluir acciones con el fin de financiar la compra de 750 millones de libras del principal jugador de apuestas de Polonia STS Holdings en junio del año pasado.

En un ataque furioso, acusó el movimiento como poco más que «construcción de imperio» y una estrategia «que estaba destruyendo el valor del accionista».

Para muchos observadores de la industria, el análisis cortante de Sandler fue el golpe, si no el coup de grâce, que terminó con Jette Nygaard-Andersen (a la derecha) este pasado diciembre, una historia que se cubrió extensivamente en estas páginas.

Poco después de ser nombrada CEO de Entain en enero de 2021, la danesa Nygaard-Andersen se embarcó en unas compras espectaculares, adquiriendo la orientada a los Balcanes Enlabs AB en marzo, Bet.pt de Portugal y luego la plataforma de apuestas de esports unikrn en septiembre de ese año.

Para enero de 2022, fue el turno de Klondaika de Letonia de ser machacada por la máquina de Entain, seguida por Avid Gaming, Totolotek de Polonia en marzo, SuperSport en Croacia en noviembre y BetCity de los Países Bajos para finales de año.

Jette Privada

Si la estrategia estaba diseñada para sacar a Entain de problemas, entonces fue un fracaso espectacular.

De hecho, con el escándalo histórico de corrupción y lavado de dinero de las operaciones anteriores en Turquía, cuando operaba como GVC, colgando sobre su cabeza como una proverbial ‘espada de Damocles’ ¿cómo podría ser de otra manera?

Ese juicio fue dictado de manera brutal en septiembre del año pasado cuando (GVC) Entain fue golpeado con la mega multa por el embrollo de Turquía, una de las sanciones corporativas más grandes en la historia del Reino Unido.

Pero lo que sigue siendo discutible es cuánto de esta estrategia de Fusiones y Adquisiciones (M&A por sus siglas en inglés) estaba siendo verdaderamente impulsada por Nygaard-Andersen y cuánto por la junta de Entain, liderada por Gibson.

El Gibson de 71 años, un veterano de la industria del juego, quien se unió a la junta de GVC como director no ejecutivo en noviembre de 2019, antes de ser nombrado presidente a finales de febrero de 2020, (10 meses antes de que GVC fuera rebautizado como Entain), es el ‘puente’ que enlaza el agitado y desacreditado régimen del entonces director ejecutivo de GVC, Kenny Alexander, y la fallida administración ejecutiva de ‘Jette Privada’ Nygaard-Andersen.

En Sandler (a la derecha), Gibson tendrá ahora junto a él en la sala de juntas de Entain un formidable accionista activista que ‘no tolera tonterías’.

Movimientos Importantes

Caballo de Ataque o Jinete Pálido, de cualquier manera es probable que Sandler provoque otros movimientos importantes en la saga de Entain a corto plazo.

MGM Resorts International, socio de Entain en BetMGM, y el principal corredor de apuestas deportivas de Estados Unidos, DraftKings, han visto rechazadas ofertas previas de compra de Entain.

Pero una oferta renovada de cualquiera, o ambas, de estas fuentes ahora parece segura; con el control total de BetMGM como el premio final.

«[Tengo la intención de trabajar] con mis compañeros directores para ayudar a Entain a lograr un éxito a largo plazo y crear un valor perdurable para sus accionistas», se cita a Sandler diciendo cuando se unió a la junta esta semana.

Traduciendo el lenguaje corporativo, ‘Valor para los Accionistas’ podría interpretarse como vender, y vender alto.

En la próxima venta de Entain, predice este reportero, tanto Ricky Sandler como Barry Gibson y su esposa Brenda Gibson harán una matanza financiera.

Los tres, significativamente, han aumentado recientemente sus participaciones en Entain, anteriormente GVC; otro gigante del juego británico que tropieza.

Manténganse al tanto.

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