La «BetMGM Slap» que hará temblar el mundo del iGaming

Con la megalítica MGM Resorts International de Estados Unidos abandonando a Entain para lanzar BetMGM en el Reino Unido, el mundo del iGaming está en pleno revuelo.

Los clichés están listos para salir de la boca de uno: Como llevarle leña a Newcastle, tratar de enseñarle trucos nuevos a un perro viejo. En cualquier circunstancia, la noticia de que BetMGM está llegando al Reino Unido, el mercado de apuestas y iGaming en línea más exigente y sofisticado del mundo, es una bofetada que hará eco en el mundo del iGaming.

Pero el conocimiento de que MGM Resorts International está trayendo su incipiente casa de apuestas deportivas a Blighty en compañía de su nueva adquisición LeoVegas, y no de su socio fundador Entain, es algo sensacional, por no decir de repercusión mundial.

Y seguro que apunta a una seria y creciente ruptura entre el gigante del casino estadounidense MGM Resorts International y la atribulada FTSE-100 de Reino Unido Omnichannel.

La CEO de Entain, Jette Nygaard-Andersen, y su equipo directivo deben estar sintiendo algo que no sea poca humillación esta semana, mientras luchan por colocar a su empresa holding, propietaria de las conocidas marcas de apuestas británicas Ladbrokes y Coral, y las menos conocidas PartyPoker, Sportingbet y bwin, por delante de un escándalo histórico, pero aún debilitante, de soborno en el mercado turco cuando la empresa operaba como GVC (hasta diciembre de 2020).

Apenas la semana pasada, cuando Entain presentó sus resultados del segundo trimestre y del primer semestre, la empresa reveló que estaba reservando unos 585 millones de libras esterlinas (744,5 millones de dólares estadounidenses) para pagar multas anticipadas por los delitos de lavado de dinero y violaciones de juego responsable de GVC en Turquía.

Debilidad

Quizás el presidente y CEO de MGM Resorts, Big Bill Hornbuckle, está tomando acción en el momento y lugar en que detecta la debilidad de Entain.

Hizo su primera jugada en enero de 2021 cuando MGM Resorts presentó una propuesta para comprar Entain en su totalidad, lo que, por supuesto, también le habría dado el control total de la empresa conjunta BetMGM 50-50 que MGM y Entain (GVC) lanzaron en Estados Unidos en 2018.

BetMGM, en medio del acelerado y altamente competitivo mercado de apuestas deportivas de Estados Unidos, está a punto de ser rentable; aunque ha sido superada en gran medida por los líderes del sector, FanDuel de propiedad de Flutter y DraftKings, en la mayoría de las jurisdicciones en las que opera.

Tras el fracaso en la adquisición de Entain, con rumores de una oferta de 11 mil millones de dólares estadounidenses (8,64 mil millones de libras esterlinas), Hornbuckle volvió los ojos hacia la tecnología avanzada y la superplataforma de iGaming de origen sueco LeoVegas, que compró por 604 millones de dólares estadounidenses en septiembre pasado (474,59 millones de libras esterlinas).

Y es la plataforma LeoVegas-Kambi la que Hornbuckle utilizará para impulsar el vehículo BetMGM en el espacio de iGaming del Reino Unido.

Según los términos de su acuerdo de empresa conjunta, MGM Resorts solo puede utilizar la plataforma de Entain en Estados Unidos —un acuerdo que fue negociado por Entain/GVC, uno imagina, para evitar un resultado como el presente: donde la empresa, que ha perdido todo su conocimiento, experiencia y buenas prácticas, ahora estará compitiendo efectivamente contra sí misma.

Si alguna vez fue apropiado un signo de exclamación, ¡seguramente pertenece aquí!

¿Sin impacto?

«BetMGM es una marca probada en el espacio de las apuestas deportivas y el iGaming, y esperamos dar la bienvenida a jugadores internacionales a nuestras plataformas diseñadas específicamente para ellos», dijo Bill Hornbuckle impasible a los medios internacionales.

«El anuncio de hoy representa un paso importante en nuestra estrategia de crecimiento internacional, que ha estado avanzando rápidamente desde nuestra adquisición de LeoVegas».

Por su parte, Entain respondió a iGamingFuture:

«MGM ha estado operando un casino en línea en el Reino Unido durante algún tiempo bajo la marca LeoVegas.

«No se les permite operar la marca BetMGM en la altamente desarrollada plataforma de Entain que utiliza tecnología avanzada fuera de Estados Unidos y Ontario, Canadá.

«El mercado del Reino Unido es un mercado altamente competitivo y bien regulado donde muchas marcas operan y donde el liderazgo se logra a través de la familiaridad de la marca y la tecnología de alta calidad desarrollada internamente.

Avatar

«Entain opera una cartera conocida de marcas respetadas, así como una presencia establecida en línea y en locales físicos.

«No consideramos que este nuevo lanzamiento tenga un impacto en nuestro negocio o en el mercado en general».

Sin duda, el eufemismo del año, cuando se enfrentan a los miles de millones de MGM Resorts.

Gary Fritz, presidente de MGM Resorts International Interactive, echó sal en la herida al afirmar:

«Hemos tenido un gran éxito en Estados Unidos y Canadá con nuestra marca BetMGM y estamos seguros de que podemos duplicar este éxito en otros mercados, comenzando por el Reino Unido.

«El Reino Unido es un mercado de juego en línea maduro y creemos que la marca BetMGM será relevante tanto para los apostadores deportivos como para los consumidores de iGaming».

Sea cual sea el futuro planificado por Hornbuckle, Fritz y compañía, sería bueno que mantuvieran al menos un ojo bien abierto en el espejo retrovisor.

Porque está llegando rápidamente el nuevo avatar de Disney/PENN Interactive.

Y eso, como sabemos, significará pronto un mundo completamente nuevo de iGaming.

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