Catena Media publica el Informe Financiero Interino


Catena Media plc ha publicado su informe financiero interino, mostrando los resultados de sus acciones estratégicas y rendimiento financiero. Entre los puntos destacados se incluye una disminución del 28% en los ingresos del grupo en el tercer trimestre, principalmente debido a un cambio estratégico en Norteamérica de contratos de CPA a participación en los ingresos. En Norteamérica, el porcentaje de nuevos clientes que hacen depósitos (NDC) adquiridos a través de acuerdos de participación en los ingresos aumentó al 24% en septiembre. A pesar de estos cambios y la mayor competencia, el margen EBITDA de Norteamérica se mantuvo fuerte en un 44%.

La finalización de la venta del negocio de apuestas deportivas y casino en línea de Italia del grupo por 19,8 millones de euros el 21 de noviembre marcó el final de la revisión estratégica iniciada en 2022. Esta venta se alinea con el enfoque del grupo en los mercados regulados, que ahora representan el 90% de sus ingresos.

A fecha del 30 de septiembre, la deuda neta reportada ascendía a 25,4 millones de euros. Sin embargo, teniendo en cuenta los ingresos previstos por las desinversiones futuras, el grupo espera tener una posición neta de efectivo positiva. Las métricas financieras clave para julio a septiembre de 2023 incluyen una disminución de los ingresos de las operaciones continuadas a 15,9 millones de euros y una disminución del 65% en el EBITDA ajustado a 3,1 millones de euros.

Para enero a septiembre de 2023, el grupo informó de una disminución del 16% en los ingresos de las operaciones continuadas a 62,3 millones de euros (54,5 millones de libras/68,3 millones de dólares) y una disminución del 34% en el EBITDA ajustado a 23,7 millones de euros. El número de nuevos clientes que hacen depósitos en las operaciones continuadas disminuyó en un 24%.

Entre los eventos importantes durante el tercer trimestre se encuentran un programa de recompra de acciones, desinversiones de activos e iniciativas de reducción de costos. Después del trimestre, Catena Media anunció nombramientos clave y la finalización de su programa de recompra de acciones. El grupo también amplió su afiliación de apuestas deportivas en línea en nuevos mercados como Kentucky y Maine. La revisión estratégica, concluida con la venta de activos italianos, reposiciona a Catena Media con un enfoque en el crecimiento en mercados regulados.

El CEO Michael Daly comentó: «Han pasado 18 meses desde que anunciáramos nuestra revisión estratégica del negocio y emprendimos un viaje que simplificaría Catena Media y nos equiparía para el próximo capítulo de nuestra historia. Ese viaje, durante el cual vendimos activos por 76 millones de euros, pagamos deudas y reenfocamos la organización, ha llegado a su fin. La venta de nuestros negocios italianos completó el proceso de revisión y finalizó nuestra reconfiguración estratégica. Hoy en día, nos mantenemos firmes como una organización ágil y sólida que tiene una posición de efectivo neto positiva y está preparada para invertir en tecnologías futuras para impulsar la expansión en nuestro mercado principal de Norteamérica.

«Creemos que los mercados estables y regulados ofrecen la mejor plataforma para impulsar un crecimiento sostenible en nuestro negocio a largo plazo. Los marcos regulatorios predecibles brindan estabilidad tanto para los operadores como para los afiliados. Crean una estructura que permite a Catena Media responder de manera efectiva a las necesidades del mercado y enfrentar los desafíos y oportunidades operativas a los que nos enfrentamos en Norteamérica y más allá».

«Cambio iniciado de CPA a participación en los ingresos»

«Los ingresos generados por las ventas de activos implementadas en el marco de la revisión estratégica nos han permitido pagar deudas y han creado el margen financiero para iniciar un cambio estratégico hacia una mezcla más equilibrada de fuentes de ingresos.

«En el tercer trimestre, dimos nuestro primer paso importante para cambiar algunos contratos de coste por adquisición (CPA) a un modelo de participación en los ingresos. En el trimestre, alrededor del 17% de nuestros nuevos clientes que hacen depósitos en Norteamérica fueron reclutados bajo un acuerdo de participación en los ingresos, y más del 24% en septiembre.

«Este reequilibrio garantizará una entrada de ingresos más sostenible a lo largo del tiempo, pero generará un impacto negativo en los ingresos a corto plazo, ya que se reduce el volumen de pagos CPA anticipados. Esto puede requerir una revisión potencial de nuestros objetivos financieros, pero esperamos que el cambio contribuya a un mayor total de ingresos por nuevo cliente que hace depósitos. Y a largo plazo, la mayor estabilidad de los pagos entrantes bajo acuerdos de participación en los ingresos mejorará nuestra capacidad para planificar inversiones en la organización y proyectos orientados al crecimiento. También compensará parte de la volatilidad inherente a un modelo basado únicamente en CPA, especialmente en el contexto de nuevos lanzamientos de estado».

«Mayor competencia y menor gasto en marketing por parte de los operadores«

«En el trimestre, encontramos una competencia intensificada que afectó negativamente los ingresos y también redujo el EBITDA. Para Catena Media, como líder de afiliación bien establecido en el mercado norteamericano, una mayor presión competitiva es inevitable a medida que nuevos jugadores entran en la arena, atraídos por los procesos de legalización estatales y los sólidos fundamentos del sector.

«La competencia fue particularmente fuerte en las apuestas deportivas, donde las presiones se vieron agravadas por los operadores que buscaban proteger los márgenes reduciendo las tarifas de CPA que pagan a los afiliados. En algunos casos, las tarifas de CPA fueron un 25% más bajas en comparación con el mismo período del año pasado. Este cambio en las tarifas de CPA nos presenta una mayor oportunidad de transicionar más contratos hacia acuerdos de participación en los ingresos más sólidos.

«Al mismo tiempo, un mayor enfoque en la rentabilidad entre los operadores los llevó a reducir el gasto en marketing. Cuando el gasto total en marketing disminuye, la actividad de los usuarios disminuye en todo el mercado y da como resultado niveles más bajos de búsqueda orgánica. Vimos este efecto en el tercer trimestre con una disminución de nuevos clientes que hacen depósitos en todo el grupo, una disminución que se atribuyó en su mayor parte a Norteamérica.

«Después de una fase de consolidación, vemos signos alentadores de que la competencia está aumentando nuevamente en el lado de los operadores. Nuevos jugadores están ingresando al mercado, lo que desafiará el statu quo y, en teoría, debería alentar a los operadores a asignar más fondos al marketing a medida que defienden sus posiciones en el mercado».

«Promesa duradera en el casino»

Las tarifas de CPA en el casino norteamericano aumentaron ligeramente durante el tercer trimestre, lo que subraya el continuo apetito de los operadores por reclutar nuevos jugadores en este mercado de alto margen. En general, los ingresos del casino disminuyeron debido a una caída en el segmento social y de sorteos, pero el rendimiento en nuestros mercados regulados de casino maduros fue bastante resistente. En Nueva Jersey, donde hemos estado activos durante 10 años, nuestra asociación mediática con NJ.com ayudó a impulsar un sólido aumento de los ingresos.

Reflejando la tendencia en los deportes, la competencia también está aumentando en el casino. Para contrarrestar esto, nos estamos centrando en aprovechar nuestra fortaleza en optimización de motores de búsqueda y desarrollo de productos para defender nuestras posiciones en estados de gran casino como Michigan y Pennsylvania.

«Ventaja competitiva a través del liderazgo en IA mientras invertimos para el futuro»

La inteligencia artificial (IA) transformará el negocio de la afiliación. Muchas tareas que realizamos hoy serán ampliadas o incluso reemplazadas por funciones de IA. Hemos estado planeando este nuevo panorama desde hace algún tiempo y estamos decididos a ser líderes en afiliación basada en IA.

Después del trimestre, hemos invertido en una empresa conjunta de IA con expertos líderes en este campo que conducirá al desarrollo de una plataforma de afiliación basada en IA para Catena Media. Este es un emocionante proyecto orientado al futuro con el potencial de permitir la personalización y ampliación del contenido para nuestras audiencias objetivo de una manera nunca antes vista. Espero que las aplicaciones de IA proporcionen una contribución significativa a nuestro arsenal a medida que competimos por nuevos clientes en un mercado más competitivo y dinámico.

Con la revisión estratégica detrás de nosotros, estamos listos y enfocados en invertir en nuestros equipos para mantener nuestra ventaja en la búsqueda orgánica. Estamos profundizando nuestro trabajo con socios mediáticos, un impulsor importante de ingresos, y aumentando nuestro marketing pagado y en redes sociales. Una mayor previsibilidad sobre los ingresos futuros también nos dará una mayor seguridad cuando invirtamos en proyectos de investigación y desarrollo a largo plazo orientados a la tecnología. Con estas iniciativas estratégicas, esperamos que el crecimiento de los ingresos orgánicos se reanude en la segunda mitad de 2024.

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