La batalla por el Lotto del Reino Unido no ha terminado hasta que el ex-rey del porno cante


El ajedrez checo. Cualquier persona que piense que el largo juego de ajedrez sobre el destino de la Lotería del Reino Unido finalmente se ha resuelto a favor del operador checo Allywyn tendrá que volver a parpadear.

Northern & Shell, uno de los finalistas perdedores en la carrera de licencias del año pasado y una empresa propiedad del ex rey del porno y ex magnate de los medios convertido en magnate de bienes raíces, Richard Desmond, ahora está buscando £200 millones (US$244.97m) en daños al UK Gambling Commission (UKGC) regulador del Reino Unido, alegando que el proceso de subasta secreto fue «gravemente defectuoso».

En septiembre pasado, Allwyn, propiedad del multimillonario checo Karel Komárek, fue adjudicado con la Cuarta Licencia para operar la Lotería Nacional durante una década, a partir del 1 de febrero del próximo año.

La decisión fue recibida con gritos de indignación por parte de todos los otros licitadores, especialmente los incumbentes Camelot, que han dirigido la lotería del Reino Unido desde su inicio en 1994.

Camelot, entonces propiedad del Ontario Teachers’ Pension Fund de Canadá, lloró foul y amenazó con emprender acciones legales contra Allwyn y, por extensión, contra los comisionados de juego.

Allwyn se ocupó de la amenaza legal simplemente comprando Camelot por completo.

Pero ahora Desmond, fundador y principal accionista de la compañía matriz Northern & Shell, que una vez fue propietaria de Channel 5 television, y los periódicos Daily Express, Sunday Express y Daily Star, entre otros títulos de periódicos, está buscando £200 millones en daños al UKGC, según reveló una fuente cercana al proceso.

Ningún lugar a donde escapar

Desmond estableció su reputación editorial y construyó su fortuna al convertirse en el licenciatario británico de la revista Penthouse, expandiéndose a títulos como Asian Babes y Posh Housewives, luego lanzando la revista OK! antes de comprar Express Newspapers en 2000.

Northern & Shell desde entonces ha vendido sus intereses mediáticos y se ha convertido en un imperio de bienes raíces.

La compañía también ha dirigido la Health Lottery en Gran Bretaña desde 2011, recaudando £130 millones (US$159.23m) para 3.400 proyectos de salud locales en todo el país.

Refiriéndose al proceso de licitación de la Lotería del Reino Unido, Desmond le dijo al Financial Times: «No pensamos que el proceso fuera justo. Allwyn no tiene experiencia en el Reino Unido.

«Nuestra oferta habría asegurado apoyo para el pueblo británico y las organizaciones benéficas. Somos británicos. Estamos aquí. [Para nosotros] no hay lugar a donde escapar. Queríamos hacerlo mejor. Queríamos recaudar más dinero para causas benéficas».

Mientras tanto, Allwyn ha admitido que durante al menos dos años la compañía recaudará menos dinero para causas benéficas de lo proyectado inicialmente en su propuesta de licencia de la Lotería del Reino Unido.

Pero han insistido en que aún alcanzarán su objetivo declarado de recaudar £38 mil millones (US$46.54bn) para organizaciones benéficas durante el período de licencia de 10 años.

Un portavoz de la UKGC le dijo a iGamingFuture:

«Confiamos en que llevamos a cabo una competencia justa y sólida.

«Tomamos todas las medidas posibles para asegurar una competencia equitativa para todas las partes interesadas, para poder nombrar a un licenciatario que se involucre y proteja a los jugadores, dirija la Lotería Nacional con integridad y garantice que la Lotería Nacional continúe apoyando causas benéficas y su contribución a la sociedad.

«Recibimos cuatro solicitudes en la etapa final. Este es el mayor número de solicitudes desde que se otorgó la primera licencia de la Lotería Nacional en 1994».

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