Sí, Nosotros Khan, Londres Rescata los Juegos de la Mancomunidad.


Recién salido de su derrota política por el «crimen» de querer llevar aire fresco a la capital, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, aparentemente ha venido al rescate de los Juegos de la Commonwealth al aceptar ser el anfitrión del evento en problemas.

Decenas de miles, quizás millones, de apostadores en todo el mundo que adoran apostar en eventos poco conocidos y a menudo oscuros, como los bolos de césped, el netball y el rugby a siete, respirarán aliviados porque los Juegos de la Commonwealth, también conocidos como «Los Juegos Amistosos», llegan a los rincones más lejanos del universo de las apuestas que no son tocados por los Juegos Olímpicos, la Liga de Campeones y el Super Bowl.

¿Dónde más puedes animar y apostar por Eswatini, Kiribati, Lesoto, Nauru, Tonga y Vanuatu, e incluso Escocia, sabiendo que tienen buenas posibilidades de ganar o reclamar una medalla?

El acto de rescate de Khan llega después de que los próximos anfitriones de los Juegos de la Commonwealth 2026, el estado australiano de Victoria, se retirara la semana pasada, argumentando: «Todo costo, ningún beneficio», con un gasto proyectado que se triplicaba de 2.600 millones de dólares australianos (£1.35 mil millones) a 7.000 millones de dólares australianos (£3.7 mil millones).

Londres ahora está «preparada» para ocupar el lugar y ser la sede de los juegos si pueden asegurar 500 millones de libras esterlinas del Gobierno Central, confirma la Oficina del Alcalde.

No hace falta decir que toda la infraestructura deportiva, gran parte de la cual se construyó para la brillante organización de los Juegos Olímpicos de la ciudad británica en 2012, ya está en su lugar.

Más allá del loable acto de rescate de última hora de Londres, los Juegos de la Commonwealth en sí han estado sufriendo una crisis de identidad, si no existencial, durante algún tiempo, solo parcialmente aliviada por la valiente y exitosa organización de Birmingham el año pasado.

Lanzados en 1930 como los Juegos del Imperio -y una manifestación del esplendor imperial británico-, los juegos, rebautizados como los Juegos de la Commonwealth en 1970, son una competencia multi-deportiva que atrae a más de 50 de las más de 70 naciones de la Commonwealth, todas ellas, excepto Mozambique, antiguas colonias británicas, y se celebran cada cuatro años.

Si Australia, que ha organizado los juegos en cinco ocasiones anteriores, se está volviendo débil respecto al evento, entonces los juegos, en la terminología favorita de los australianos, están «bien y verdaderamente arruinados».

Porque al igual que Estados Unidos y China en los Juegos Olímpicos, y antes Estados Unidos y la Unión Soviética, Inglaterra y Australia son las dos grandes potencias de la competencia, y ambos países inevitablemente luchan por encabezar la tabla de medallas cada cuatro años.

La repentina retirada de Victoria como sede ha alimentado especulaciones sobre el futuro de los juegos, especialmente después de la muerte de la Reina Isabel II, quien fue considerada uno de los últimos símbolos unificadores de la Commonwealth.

El torneo deportivo de 12 días ahora lucha por llamar la atención y ser relevante en un calendario deportivo internacional lleno de eventos glamorosos.

La Federación de los Juegos de la Commonwealth (CGF, por sus siglas en inglés) tuvo dificultades para encontrar un anfitrión antes de que Victoria se ofreciera como voluntaria en abril de 2022.

Y la organización de los juegos del año pasado en Birmingham también fue una solución de emergencia después de que la ciudad anfitriona inicial, Durban en Sudáfrica, abandonara, alegando dificultades económicas.

La CGF ha calificado la decisión de Victoria como «muy decepcionante» y afirma que está «comprometida a encontrar una solución».

Londres, se espera, podría venir al rescate.

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