Sí Podemos Khan, Londres Rescata Juegos de la Mancomunidad.


Recién salido de su derrota política por el «crimen» de querer llevar aire fresco a la capital, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, parece haber venido al rescate de los Juegos de la Commonwealth al aceptar ser el anfitrión del evento en apuros.

Decenas de miles, tal vez millones, de apostadores de todo el mundo que aman apostar en eventos poco populares y a menudo oscuros como el lawn bowls, netball y rugby sevens, respirarán aliviados porque los Juegos de la Commonwealth, también conocidos como «Los Juegos Amistosos», alcanzan los rincones más alejados del universo de las apuestas que no son tocados por las Olimpiadas, la Liga de Campeones y el Super Bowl.

¿Dónde más puedes animar y apostar por Eswatini, Kiribati, Lesoto, Nauru, Tonga y Vanuatu, e incluso Escocia, sabiendo que tienen buenas posibilidades de ganar o reclamar una medalla?

El acto de rescate de Khan llega después de que el estado australiano de Victoria, anfitrión de los próximos Juegos de la Commonwealth en 2026, se retirara la semana pasada, argumentando: «Todo costo, ningún beneficio», con un gasto proyectado que se triplicó de los 2.600 millones de dólares australianos iniciales (£1.350 millones) a 7.000 millones de dólares australianos (£3.700 millones).

Londres ahora está «listo» para entrar en acción y ser el anfitrión de los juegos si pueden asegurar 500 millones de libras del Gobierno Central, confirma la Oficina del Alcalde.

No hace falta decir que todas las infraestructuras deportivas, muchas de las cuales se construyeron para la brillante sede de los Juegos Olímpicos de 2012 en la capital británica, ya están en su lugar.

Más allá del laudable acto de rescate de último minuto de Londres, los Juegos de la Commonwealth en sí han estado sufriendo una crisis de identidad, si no existencial, desde hace tiempo, solo parcialmente mitigada por la valiente y exitosa sede del año pasado en Birmingham.

Lanzados en 1930 como los Juegos del Imperio, una manifestación de la gloria imperial británica, los juegos, rebautizados como los Juegos de la Commonwealth en 1970, son una competición multideportiva que atrae a más de 50 de las más de 70 naciones de la Commonwealth, todas ellas, salvo Mozambique, antiguas colonias británicas, y se celebran cada cuatro años.

Si Australia, que ha sido anfitrión de los juegos cinco veces, se está retirando del evento, entonces los juegos, en palabras de los favoritos australianos, están «bien y verdaderamente fastidiados».

Porque al igual que Estados Unidos y China en los Juegos Olímpicos, y anteriormente Estados Unidos y la Unión Soviética, Inglaterra y Australia son las dos grandes potencias de la competición, y ambos países inevitablemente compiten por encabezar la tabla de medallas cada cuatro años.

La precipitada retirada de Victoria como anfitrión ha avivado aún más especulaciones sobre el futuro de los juegos, además de venir poco después de la muerte de la reina Isabel II, quien era vista tal vez como uno de los últimos símbolos unificadores de la Commonwealth.

El torneo deportivo de 12 días ahora lucha por llamar la atención y mantener su relevancia en un calendario deportivo internacional repleto y glamoroso.

La Federación de los Juegos de la Commonwealth (CGF por sus siglas en inglés) tuvo dificultades para encontrar un anfitrión antes de que Victoria se ofreciera voluntaria en abril de 2022.

Y la sede de Birmingham para los juegos del año pasado también fue una solución de emergencia después de que la ciudad anfitriona inicial, Durban en Sudáfrica, abandonara la posta, argumentando también dificultades económicas.

La CGF ha calificado la decisión de Victoria como «muy decepcionante» y afirma estar «comprometida en encontrar una solución».

Londres, uno espera, puede venir al rescate.

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